/PANTONE 2017 (EMEA)
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Definición del color

¿Cuáles son las otras maneras de definir el color?

Modelos de color
Si pedimos a un niño nombre todos los colores, nos dirá rojo, azul, amarillo y algún otro. Un adulto más sofisticado será capaz de nombrar violeta, malva, fucsia y quizá un centenar más de ellos. Sin embargo, son miles los colores frecuentemente usados y millones los colores que el ojo humano es capaz de distinguir. Nombrarlos todos sería imposible. Por ello, los científicos han concebido numerosas maneras de asignar valores numéricos a cada color. Estos sistemas se denominan modelos de color, y cada uno constituye un método preciso para nombrar y reproducir los colores exactos. Algunos modelos se basan en los componentes ópticos de los colores, mientras que otros recurren a cómo las personas "sienten" que se relacionan los colores entre sí.

MODELO RGB (rojo, verde, azul)
En el sistema RGB, se asignan valores de brillo a los puntos rojo, verde y azul en una determinada escala, por ejemplo, de 0 a 255, donde 0 es oscuro y 255 es brillante. Al enumerar los tres valores de los fósforos rojo, verde y azul, es posible especificar el color exacto que se mezclará.

Red green and blue pixels

Los colores aditivos se aclaran al mezclarlos. Conforme se mezcla cada uno de los componentes de la luz, la combinación resultante es un color nuevo.

Rojo, verde y azul son los tres primarios aditivos y es posible mezclar cualquier color de luz con distintas combinaciones de los primarios aditivos. Al mezclar los tres en cantidades proporcionadas se obtiene el blanco.

Estos tres colores primarios son la base del modelo de color aditivo. Se denomina modelo RGB y suele utilizarse para crear colores en la pantalla del ordenador y en otros dispositivos electrónicos.

Al mezclar cantidades distintas de rojo, verde y azul, es posible obtener prácticamente cualquier color. El espectro de color RGB es un cubo multicolor con diferentes puntos que muestran los diversos colores que generan las mezclas de rojo, verde y azul. Las pantallas de televisión y los monitores de ordenador generan sus colores mezclando luces rojas, verdes y azules. Los monitores o pantallas de televisión mezclan los colores iluminando diminutos puntos de fósforos rojo, verde y azul con un cañón de electrones ubicado en la parte posterior del monitor o la pantalla. Al iluminar cada uno de los puntos con un brillo distinto, el monitor es capaz de crear distintos colores.

En las páginas siguientes se ofrece una descripción de los principales modelos de color, así como varios experimentos que permiten visualizar su funcionamiento.

CMYK Paint Buckets

Puesto que el modelo RGB solamente es capaz de producir una gama determinada de colores, no es posible reproducir con precisión determinados colores en un monitor de ordenador. El número de colores visibles en un monitor se reduce aún más por las limitaciones del hardware de vídeo del ordenador, que puede mostrar desde simplemente blanco y negro y hasta más de 16,7 millones de colores.

Cian, magenta y amarillo son los tres primarios sustractivos. Es posible crear prácticamente cualquier color a partir de distintas combinaciones de estos tres colores. Al mezclar los tres en cantidades equivalentes se obtiene un color muy cercano al negro.

Estos tres colores primarios son la base del modelo de color sustractivo, y se denomina modelo CMY. Un pariente cercano del modelo CMY, el modelo CMYK, es el utilizado frecuentemente por las impresoras y algunos programas de software.

Modelo CMYK (cian, magenta, amarillo y negro)

Muchas impresoras de ordenador e imprentas tradicionales de cuatricomía utilizan el modelo CMYK. En el sistema CMYK, el uso de tintas o pinturas cian, magenta, amarillo y negro permite mezclar casi cualquier color.

En teoría, es posible mezclar cualquier color reflejado mezclando una combinación de cian, magenta y amarillo. Sin embargo, en la realidad, las tintas empleadas por las impresoras no son perfectas. Este hecho resulta más evidente cuando se mezclan los tres para crear el negro. Como consecuencia de las impurezas de las tintas, el color resultante es un marrón barro. Por ello, las impresoras utilizan tinta negra para obtener los mejores resultados.

Los colores sustractivos se oscurecen al mezclarlos. Cada una de las pinturas o tintas mezcladas absorben componentes de la luz distintos. Si se mezcla la combinación adecuada de pinturas, todos los componentes de la luz se absorben y el resultado es un color próximo al negro.

4 color separation stamp

Al preparar una imagen en color para su impresión, el operario de preimpresión fabrica cuatro planchas de separación. Cada una de las planchas se destina a uno de los cuatro colores de tinta del modelo CMYK. Una vez que las cuatro planchas están alineadas y se imprimen superpuestas,las tintas se combinan para simular los colores reales. Este método se denomina impresión mediante "colores de proceso" (o cuatricomía).

Modelo HSL (matiz, saturación, luminosidad)

El modelo HSL es muy similar al modelo RGB, y de hecho su expresión matemática es idéntica. La diferencia radica en la expresión numérica de los colores.

El matiz determina de qué color básico se trata. Rojo, verde, azul, amarillo, naranja, etc. son distintos matices. La saturación y la luminosidad informan de las variaciones de estos colores básicos. La saturación es la intensidad (o pureza) de un color, es decir, la cantidad del complemento de color que se mezcla. Por último la luminosidad hace referencia a la "blancura" del color. También puede denominarse claridad, valor o intensidad.

Otros modelos relacionados con el modelo HSL son el HSB (matiz, saturación, brillo) y HSI (matiz, saturación, intensidad). Aunque estos términos son similares, no son intercambiables.

Modelo CIE (Commission Internationale de l'Éclairage)

El modelo CIE constituye una descripción más subjetiva. En 1931, la Commission Internationale de l'Éclairage realizó ensayos con muchas personas y descubrió que la sensibilidad de los receptores del ojo provocaba la asociación de determinados colores. El espectro de color CIE incluye todos los colores visibles, ya puedan definirse según los modelos RGB o CMYK o no.

Las impresoras de ordenador y otros dispositivos de visualización del color cuentan con limitaciones prácticas que les impiden reproducir TODOS los colores visibles. Los colores que SÍ pueden crear se denominan colectivamente gama. El modelo CIE resulta de gran utilidad en parte porque la gama de color de una impresora puede dibujarse en el espectro de color CIE y mostrar los colores que no pueden imprimirse.

Otros modelos de color muy relacionados con el CIE son UCS (Uniform Colour Space), CIELAB y CIELUV.

SISTEMAS DE REFERENCIA DEL COLOR PANTONE®

El PANTONE MATCHING SYSTEM® es un sistema de comunicación de los colores sólidos basado en la igualación visual de los colores individuales premezclados. El PANTONE MATCHING SYSTEM está compuesto por una serie de libros con miles de colores impresos con precisión junto a sus fórmulas de impresión para su mezcla.

Tanto artistas como impresores comerciales utilizan el PANTONE MATCHING SYSTEM para seleccionar, especificar e igualar los colores con exactitud. Son muchos los logotipos creados a partir de colores PANTONE específicos que pueden reproducirse fielmente. Al usar los colores PANTONE, los diseñadores pueden estar seguros de que los resultados de su producción cumplirán sus expectativas.

El PANTONE MATCHING SYSTEM original incluía 504 colores, y desde entonces se ha ido ampliando hasta abarcar 1.012 colores y sus fórmulas en tinta para impresión. Para la impresión en cuatricomía (CMYK), el PANTONE Process Color System® especifica más de 3.000 colores y muestra los porcentajes de impresión en pantalla.

Recientemente, con el uso extendido de los ordenadores entre los diseñadores gráficos comerciales y profesionales, los usuarios de programas de software comenzaron a especificar sus colores con los sistemas PANTONE MATCHING SYSTEM y PANTONE Process Color System. Pantone, Inc. ha registrado un número creciente de productos de software para garantizar un mayor grado de homogeneidad en todo el sector.