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¿Qué es el color?

2/11/2017

La Historia del Color y la Ciencia del Color

La luz blanca pura, como la luz del sol, se compone de colores visibles. Sir Isaac Newton lo descubrió en 1666 al pasar un haz de luz a través de un prisma.

El célebre científico inglés tenía entonces 23 años. En ese momento, la Universidad de Cambridge le obligó a quedarse en casa durante más de un año, ya que el centro tuvo que cerrar debido a que la epidemia que estaba causando estragos en Europa. Fue durante este periodo que Newton llevó a cabo sus famosos experimentos con el espectro. Para mitigar el aburrimiento de la cuarentena, perforó una serie de orificios en las cortinas de su habitación oscurecida para estudiar los efectos del paso de la luz a través de un prisma.

La luz se separaba en la misma progresión de los colores encontrados en el arco iris natural.

Aunque observó la existencia de un número infinito de colores en este espectro, Newton quiso demostrar que solo existen siete colores principales, igual que los siete planetas conocidos y las siete notas musicales en la escala diatónica. Así, identificó el rojo, el naranja, el amarillo, el verde, el azul, el añil y el violeta. Esta observación estaba en la línea de las siete clases de color de Aristóteles, que creía que todas eran mezclas de blanco y negro.

Pantone La historia del color y la ciencia del color

Usando un segundo prisma, Newton demostró que cada color del espectro es monocromático, es decir, que está compuesto de una longitud de onda única y exclusiva que no se puede separar en otros colores.

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